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放大字体  缩小字体 发布日期:2019-08-28 16:06  浏览次数:0
摘 要:你能分辨出幼海豚和老海豚的区别吗?科学家们也不可能不拔掉一颗牙齿,把它锯成两半,然后像计算树木年轮那样计算生长层。但这一
 你能分辨出幼海豚和老海豚的区别吗?科学家们也不可能不拔掉一颗牙齿,把它锯成两半,然后像计算树木年轮那样计算生长层。
但这一过程对任何人都不愉快,尤其是海豚。它又贵又复杂。不过,这种信息很重要。年龄不只是一个数字。这是了解更多有关人口整体健康状况的关键部分。
这就是为什么佛罗里达国际大学(FIU)的研究员JoseEirinLopez和博士生AndriaBeal创造并开发了一种工具,可以通过一个小的皮肤样本来确定海豚的年龄。入侵性较低的宽吻海豚表观遗传年龄估计工具或节拍摆脱了猜测工作。
表观遗传学是一个迅速发展的科学领域,它探索生物如何相互作用和对环境的反应。DNA是生命、基因组的规则书或手册。它分为不同的部分。某些单元格将只使用特定部分中的说明。环境因素,如光、温度、压力甚至饥荒,控制着生活中不同时期将使用哪些章节。这本规则书中的书签指导如何阅读规则,以及对这些变化做出什么样的适应是表观遗传标记。
EirinLopez和他的团队使用这些表观遗传标记来确定常见宽吻海豚的年龄。他们在佛罗里达州萨拉索塔的Mote海洋实验室从海豚身上采集了大约50个已知年龄的DNA样本,因此研究小组可以寻找与老化过程相关的表观遗传标记。他们在这些基因上发现了两个特定的基因和相应的标记,使他们能够精确地确定海豚的年龄。
“如果有很多老年人,这将影响人口和他们的生存机会,”负责FIU环境表观遗传学实验室的Eirin Lopez说,“同时,如果有很多年轻人,他们更容易受到捕食者的影响。不同年龄段的分布更加均匀意味着人口将更加有效。”
对于海洋生物学家杰里米·基什卡(JeremyKiszka)这样的研究人员来说,年龄一直是谜团中缺失的一部分。“这对我们来说真的很令人兴奋,”基什卡说。通过简单的活组织检查,我可以得到多年来研究所需要的东西,以便更好地了解海豚的饮食是如何随年龄变化的,以及年龄如何影响其组织中的污染物水平。”
BEAL将在佛罗里达州那不勒斯首次实施BEAT,那里有一群年龄未知的海豚。她还在探索如何将这个测试过程扩展到其他海洋哺乳动物。例如,鲨鱼从不告诉他们的年龄。目前,找到鲨鱼年龄的唯一方法是检查它的尸体。
比尔说:“我目前正在研究一项提议,以获得资金,来完成这项工作。”这将是一项巨大的事业,更具探索性,我们将从零开始这一过程,因为我们不知道什么基因与年龄相关,也没有参照点。”
这项新技术将对FIU目前的工作产生更大的影响,即利用DNA检测来确定哪种鲨鱼在鱼翅贸易中最常见。这将有助于更广泛地了解有多少来自已经受到破坏的群体的年轻鲨鱼被杀死。
 
 
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