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放大字体  缩小字体 发布日期:2019-09-12 11:39  浏览次数:0
摘 要:由麦克马斯特大学的研究人员领导的一个国际科学家小组,揭开了弗雷泽爪蛙这一在西非发现的不寻常且难以捉摸的物种的百年之谜。今
 由麦克马斯特大学的研究人员领导的一个国际科学家小组,揭开了“弗雷泽爪蛙”这一在西非发现的不寻常且难以捉摸的物种的百年之谜。
 
今天发表在《公共科学图书馆·综合》杂志上的这一发现,打消了以往的神话,并为非洲爪蟾的地理起源、进化关系、生态学以及独特的物种特征提供了新的线索。
 
英国动物学家路易斯·弗雷泽(Louis Fraser)于1852年在伦敦自然历史博物馆(NHM)收藏了两只青蛙的标本,它们的后腿上有四只爪子的独特组合,嘴顶上有小的骨性突起,被称为伏马利牙。
 
1905年,弗雷泽的爪蛙被指定为一个独特的物种,但由于缺乏基因样本和对其起源的不良记录,它在进化树、地理分布和生态学上的地位一直困扰着科学家。
 
这项研究的主要作者、麦克马斯特大学生物学教授本·埃文斯解释说:“我们所能获得的仅有的两个标本的古老状况,对理解其独特性,使用DNA并确切地知道它们来自何方提出了许多挑战。”
 
他说:“对物种的准确识别非常重要,因为它使我们能够研究种群的变化,更好地理解进化是如何发生的,并探索推动多样化、灭绝和适应的过程。”
 
该研究小组包括英国国家卫生管理局(NHM)、德国马克斯普朗克研究所(Max Planck Institute)和佛罗里达大学(University of Florida)的研究人员,他们使用了一些敏感的技术——类似于用于对尼安德特人基因组进行测序的方法,以对这些精致标本的线粒体基因组进行测序。
 
此外,科学家还对29种其他非洲爪蟾的线粒体基因组进行了测序,使用高分辨率CT扫描比较了这些和其他爪蟾标本的内部和外部解剖结构,并通过密集的野外工作,设法收集了更多的爪蟾标本。弗雷泽青蛙在西非几个偏远地区。
 
通过这样做,他们确定弗雷泽的爪子青蛙确实与其他所有青蛙不同。虽然之前人们认为它生活在西非的低地热带森林中,但研究人员发现它实际上生活在喀麦隆北部和加纳北部相对炎热和干旱的地区。
 
“从在精神上保存了100多年的标本中获取DNA,是在过去几十年中才能够实现的。NHM两栖爬行动物高级馆长杰夫·斯特里彻说:“DNA提取和测序的最新进展使我们能够重新审视标本,并挑战过去的假设。”
 
2020年夏天,研究小组计划前往尼日利亚,继续研究非洲爪蟾的生物多样性和基因组进化。
 
 
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