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放大字体  缩小字体 发布日期:2019-10-22 09:55  浏览次数:0
摘 要:蝴蝶和蛾子是动物界中种类最多的一类,已知种类近16万种,从标志性的蓝色形态到吞噬庄稼的粘虫都有。长期以来,科学家们将这些昆
 蝴蝶和蛾子是动物界中种类最多的一类,已知种类近16万种,从标志性的蓝色形态到吞噬庄稼的粘虫都有。
 
长期以来,科学家们将这些昆虫的丰富多样性归因于它们与其他生物的密切联系。他们推测,蝴蝶是与它们赖以生存的植物一起进化而来的,而飞蛾对蝙蝠这种主要的掠食者发展出了复杂的防御机制。
 
现在,一项新的研究通过揭示鳞翅目昆虫的早期历史来检验这些经典的假设,鳞翅目昆虫包括飞蛾和蝴蝶。一个国际研究小组利用为该小组收集的有史以来最大的数据集,为鳞翅目昆虫建立了一个进化家谱,并利用化石来估计蛾子和蝴蝶何时进化出关键特征。
 
他们的发现表明,开花植物确实推动了这些昆虫的多样性。然而,令人惊讶的是,在蝙蝠存在之前数百万年,多个蛾科进化出了“耳朵”,这一点曾被认为触发了蛾类听觉器官的发育。
 
佛罗里达大学副教授、佛罗里达自然历史博物馆麦圭尔鳞翅目和生物多样性中心馆长Akito Kawahara说:“有一个化石年代的家谱,让我们对飞蛾和蝴蝶的进化史有了迄今为止最详细的了解。”很久以来,我们一直认为开花植物一定是我们今天看到的数量惊人的飞蛾和蝴蝶物种的原因之一,但我们还未能对此进行测试。这项研究有助于我们了解先前的假说是否一致,我们发现植物假说是正确的,而蝙蝠假说则不是。”
 
这项研究还表明鳞翅目昆虫比以前认为的要古老得多,今天蝴蝶和蛾子的共同祖先可能出现在大约3亿年前,比以前估计的要早大约100年。
 
 
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